Sceletium tortuosum (Kanna)

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Kanna es una planta originaria de Sudáfrica con una larga historia, interesantes propiedades farmacológicas y escasos efectos secundarios, una de las propiedades farmacológicas interesantes es la de ser un ISRS O inhibidor selectivo de la recaptación se serotonina lo cual explica su efecto antidepresivo y ansiolítico. 

 

La raíz y las hojas de esta planta surafricana que los hotentotes esnifan, fuman y mastican desde hace 400 años, muchas veces mezclada con Cannabis, se vende hoy en Holanda. Aunque ya en 1934 el famoso pionero Louis Lewin clasifica esta planta como hipnótica (Lewin 2009), nos enteramos de su existencia gracias al libro enciclopédico Las Plantas de los Dioses (Schultes y Hofmann 1989).
Desde el siglo XVII los invasores holandeses de África del Sur se percataron de que algunos indígenas mascaban una raíz, o unas hojas, que llamaban kanna, channa o kougoed (algo masticable). Entre los bosquimanos San y los pastores nómadas Khoi se sigue empleando tanto Sceletium tortuosum como una especie parecida, Sceletium expansum (antiguamente eran clasificadas como Mesembryanthemum). Además de mascar y fumar la raíz de kanna también se hace un té sedante y analgésico con sus hojas, para suprimir la sed y el hambre, y sobre todo para embriagarse.

EFECTOS Y CANTIDADES.

La Mesembrina es un Inhibidor Selectivo de la Recaptación de la Serotonina, por lo que se emplea como antidepresivo. En pequeñas dosis kanna da un efecto meditativo, en dosis mayores produciría una tonificación eufórica. Después de una hora cambia a una sedación cercana al estado de trance. Se nota un aumento de la sensualidad y sensibilidad al contacto e insensibilidad al dolor. Otros efectos experimentados han sido la liberación del miedo o el estrés, un más elevado estado de consciencia y un aumento de la concentración. En un estudio hecho con una docena de experimentadores que consumieron kanna preparado según la formula tradicional, la mayoría destacó sus propiedades relajantes, euforizantes, reductoras de la ansiedad y empatógenas (muchos dijeron que el kanna sólo o mezclado con alcohol reducía la timidez y facilitaba la charla con desconocidos, propiedad atribuible a su efecto de ISRS). Kanna podría clasificarse como hipnótico-sedante opiáceo. La dosificación es muy variable según los autores y según la calidad del kanna.

 

 

 

 

 

 

 

COMPOSICIÓN

Estudios recientes de la Universidad de Natal (Sudáfrica) han mostrado la complejidad química de kanna con nueve alcaloides pertenecientes a tres categorías estructurales diferentes, que oscilan estacionalmente siendo en octubre cuando la planta es más potente. Como media estos alcaloides son el 1 a 1,5% del peso seco de la planta, hojas y tallos contienen un 0,3 a 0,86% de mesembrina que puede llegar hasta un 1,5% y cantidades menores de mesembrenina (0,2%), mesembrenol, tortuosamina y una cantidad ínfima de hordenina, uno de los alcaloides del peyote.

FERMENTACIÓN Y SECADO.

Las hojas frescas carecen de efectos sedantes y contienen también ácido oxálico. Éste veneno, que podría llegar a producir una grave irritación y alergias, es reducido al mínimo según métodos tradicionales de secado y fermentación, haciendo inhalable el polvo de kanna. Para ello la planta se machaca en mortero de piedra, se mete en una bolsa de piel (o de plástico, como se hace hoy día), se cierra y se pone al sol. Los microorganismos presentes en las raíces de kanna comienzan así el proceso de fermentación. Dos o tres días después se abre la bolsa y se revuelve bien su contenido, cerrándola de inmediato para que continúe el proceso anaeróbico (sin aire) de fermentación. Una semana después se saca el contenido de la bolsa y se extiende al sol para que se seque. Tras el secado ya puede fumarse picado, comerse, mascarse, o beberse en infusión, y si se pulveriza muy fino también puede esnifarse aunque hagan falta un par de anchas y largas filas de kanna. Se suele fumar en combinación con Cannabis, ambas plantas se potencian mutuamente.
Pero si el recolector de kanna tiene prisa o mucha planta fresca puede recurrir a un secado rápido horneando a fuego lento (unos 80ºC) durante media hora. En el campo dejan consumirse una hoguera, se retiran las cenizas y se cava un hoyo en la arena caliente, se mete la planta fresca y se cubre con arena caliente. En una hora el kanna está listo para su consumo y según dicen tiene un efecto similar al preparado con el método tradicional.

 

 

 

 

 

 

 

 

DISTRIBUCIÓN Y DESCRIPCIÓN BOTÁNICA. HAY UNA ESPECIE IBÉRICA PSICOACTIVA.

Es un pequeño arbusto rastrero de hasta 30 cm, con gruesas hojas carnosas de color verde pálido, que al morir permanecen adheridas al tallo. Las flores son blanco amarillentas pálidas y las semillas son pequeñas y de color marrón. La planta crece casi exclusivamente en Sudáfrica y es cada día más difícil de encontrar por lo que algunos comerciantes han establecido cultivos. Se puede confundir con otras especies del género Sceletium, pero su composición y efectos son similares y los nativos le llaman a todas con el mismo nombre. Los botánicos las clasifican como: Sceletium anatomicum, expansum, joubertii, namaquense, Sceletium strictum, y S. crystallinum (Rätsch 2005). Esta última especie, llamada escarcha, yerba de la plata o hierba escarchada, porque sus carnosas hojas estan cubiertas de verruguitas cristalinas muy salientes, está extendida por las zonas litorales y sublitorales mediterráneas, muy posiblemente procedente de Sudáfrica. Contiene mesembrina y es psicoactiva según Samorini (1995 citado por Rätsch 2005 en página 360).

EFECTOS SECUNDARIOS Y CONTRAINDICACIONES.

Kanna en combinación con alcohol y/o cannabis multiplican sus efectos respectivos. Con alcohol puede producir dolor de cabeza. Hasta el momento NO se han descrito efectos secundarios graves asociados al consumo crónico de kanna, y en cantidad moderada la persona puede caminar y moverse normalmente. En caso de sobredosis, pueden sobrevenir náuseas y dolores de cabeza pasajeros. Una gran sobredosis puede producir sudores, vértigo, nauseas, taquicardia y ansiedad. También eleva la presión sanguínea. No conviene usar kanna en combinación con inhibidores de la Mono amino oxidasa (IMAOs), u otros fármacos. No se debe usar durante embarazo o lactancia, en casos de historiales psicóticos o depresiones agudas (sólo sirve para depres moderadas), teniendo que conducir, ni siendo menor de edad.

CULTIVO.

Las semillas son fáciles de germinar si se dejan a remojo un día antes y se cambian de agua un par de veces. Si se remoja en ácido giberélico germinaran en una semana, de lo contrario germinaran irregularmente a lo largo de varios meses. También ayuda a la germinación que haya fuertes diferencias entre temperaturas diurnas y nocturnas. Siembra en tierra esterilizada para cactus de las que venden en las floristerías, y como ellos requiere poco agua y mucho sol. La tierra debe estar seca entre riegos. Aguanta el frío pero no convine que se hiele, entre 13 y 27ºC le va bien, le gusta mucho el verano con lloviznas ocasionales. Cuando es adulta se riega un poco mas y se pueden sacar esquejes que enraizan con facilidad. La planta entera (incluida la raíz) debe recolectarse en octubre, cuando tiene mayor contenido en alcaloides. Semillas de Sceletium tortuosum y otras especies de Sceletium –a veces bajo el nombre antiguo de Mesembryanthemum- se venden en algunas floristerías, y viveros ofrecen a veces plantas vivas.

 

BIBLIOGRAFÍA.

Lewin, Louis. 2009. Phantastica. Ediciones Amargord. Madrid.
Rätsch, C. 2005. The encyclopedia of psychoactive plants. Ethnopharmacology and its applications. Park Street press. USA.
Rivera, D. 1991. La guía de Incafo de las plantas útiles de la Península Ibérica. Página 347. Madrid.
Samorini, G. 1995. Fico degly Ottentotto. Eleusis 2: 28-34.
Schultes y Hofmann 1989. Las plantas de los dioses. F.C.E. Primera edición, ha sido reeditado en el 2005 actualizado y revisado por Christian Rätsch.
Smith, M.T. et al. 1996. Psychoactive constituents of the genus Sceletium. Journal of Ethnopharmacology 50, pp 119-130. http://www.erowid.org/plants/kanna/kanna_journal1.shtml

 

 

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